寫給即將上路的流浪者



前些日子,團隊成員讀到「半路」所寫的文章: 寫給半路上的流浪者

當下,大家的情緒一陣酸楚,有點難過

半路所承受的酸甜苦辣,他本人的感受最深刻

然而,同樣身為 App 開發團隊,他筆下的我們真的懂

由於我們身處在第一線,因此,更能清楚的看見,現在的 App Store 上,獨立開發者慢慢被擠到邊緣,儘管新聞、雜誌、網路媒體不斷吹噓各式成功經驗,擺在眼前,卻是血淋淋的故事不斷上演

讀完「半路」的文章,我們有感而發,想寫下在 App Store 拼死拼活一年半之後,所累積的一些感想

希望我們的經驗,能幫助一些即將投入 App Store 的「獨立開發者」


為什麼投入 App 開發?

我們知道,大家一定會提到「賺錢」

但是,如果賺錢是「唯一」的理由,或「最重要」的理由,那麼,如同「13-lessons-from-3-years-on-the-app-store」這篇文章所說的:「停‧請認真思考,開發 App 真的適合你嗎?」

因為, 66% 以上的機率,你註定要掛點、註定要傷心失望、註定要失敗收場

下面 Wall Street Journal 報導過:「約有三分之二 (66%) 的 iOS App ,下載量是 0

http://blogs.wsj.com/tech-europe/2012/08/01/analytics-startup-says-two-thirds-of-ios-apps-are-never-downloaded/

也就是說,這些 App 自始自終,根本沒人理

不管免費或付費,如果 App 根本沒人下載,絕對必死無疑

App Store 現在的慘烈狀況,這篇文章也有簡單分析: App個人開發者已末路窮途?2013年的APP趨勢與挑戰

誠實的問問自己,除了賺錢之外,是不是有其它更有意義的原因,引領自己投入 App 開發??

因為,這些「更有意義」的原因,當你身處在「無盡的黑暗絕望中」,將會成為你最有力的靠山,讓你有繼續撐下去的力量

少了這些「更有意義」的原因,當你遇上創業者都會碰上的鳥事一羅框,很可能當下就會滅亡


App 的「獨特點」到底在哪?

所謂的「獨特點」,就是別人「不容易、或很難」複製的東西

例如,大家都知道「Final Fantasy」這個遊戲很紅,但是,你總不能直接就抄襲他們圖形、玩法、遊戲設計吧?

台灣很多「沒創意」的工程師,最擅長的,就是在「不違法」的灰色地帶,抄襲別人創意

因此,從事 App 開發,一定要有心理準備,如果產品沒有「獨特點」,哪怕只獲得一丁點小成功,馬上就有一狗票不入流的工程師,等著複製你的 App

看看台灣曾經當紅的「大台北極速公車 App」,一套也不過就賣 $30 台幣

照理說,已經紅這麼久,下載量應該會隨著「好口碑傳播」而上升

但事實是,這個公車的 App 紅了後,後面有一堆工程師,開發「XX等公車」系列,抄襲的範圍,從 App Logo,到內部的產品設計,全部都是學「大台北極速公車」,最後,再用「免費」想打掛這套原創的「大台北極速公車 App」

以下是「大台北極速公車 App」的下載量圖形,大家可以清楚看到,隨著時間經過,整體的下載量是慢慢在下滑的  (因為隨著時間經過,免費的替代品愈來愈多):


為什麼 Copycat 會這麼多呢?   說穿了,就是 App 的獨特性不夠,技術的難度又不夠高,所以,那些不入流的工程師,很容易得逞,做出類似的等公車 App

如果你以為只有「大台北極速公車」這樣的話,那麼,請再閱讀下面這篇美國獨立開發者的文章,裏頭有描述到,他開發的 App,所有設計全部被盜用,就連「產品說明」,竟然也一字不改,全部照抄:

True confessions of a former iPhone developer

還好,台灣這片土地上,還是有為數不少「眼睛雪亮」的使用者,他們願意支持原創的「優質 App」,雖然,等公車 App 的 Copycat 一堆,但可以清楚的看到,「大台北極速公車」並沒有被打掛,仍然有使用者,「願意付費」支持好的原創設計


你真的想清楚,營收來源了嗎?

剛投入創業的人,一開始總是滿腔熱血

很可惜,真正開始創業後,往往只要一年,常常從熱情如火,淪落到無處閃躲!!

我知道,滿心一頭熱想創業的你,此時可能聽不進去

但,且慢,請至少看完我們分享的所見所聞 

一開始,許多人會想,只要 App 品質夠好,就能賣

不過,以台灣市場來看,付費市場集中在「遊戲」,其它類別的 App,大部份的人付費意願並不高,一如這篇真實案例分享:  台灣人都愛玩免費

再來,一定有更多人說,不然,主打「免費」,再靠廣告收入

以上想法,也過於天真,因為在台灣市場,單單想靠廣告維生,真的非常非常困難

由下面幾篇文章,可以了解到,如果 App 是針對「台灣市場」設計,單靠廣告收入,「絕對不可能」養活一個小團隊

台灣 App 軟體市場的悲哀

「廣告」是幾乎不可能養活自己的獲利模式

Website Ads are Not a Revenue Stream for Startups

更何況,台灣的廣告點擊率,大概是世界最低的國家之一,哪裏還能「肖想」靠廣告維生呢?

於是你不服氣的說,App Store 上營收排行榜,排名前 100 的 App,80% 都是「免費」的 App,為什麼那些 App 能經營的這麼好?

拜託,請再仔細看清楚,App Store 上的「營收排行」,是完全「不計算廣告收入」,那些排名前面的「免費」App,幾乎清一色都是「遊戲」,收入全部都靠賣道具、寶物、遊戲點數、金幣等等物品

如果,你的 App 不是「遊戲」,沒有道具、寶物可以賣,那,收入哪裏來?

再者,你以為只要「免費」,下載量就會衝高,然後,就會有很多人花錢付費嗎?

別忘了上面的數字,有 66% 的 App 上市後,根本就沒人下載

(2014/3月7日 新增):就連 Disney 這種國際大公司,都被迫要裁員了,你真的還敢「作夢」,以為 App 開發很好賺嗎?  ( 迪士尼互動事業 大裁700人 )

事實上,如果「仔細觀察」,App Store 上的「營收排行」前 100 名,幾乎都是「大公司」所開發的 App,幾乎看不到獨立開發者的作品

原因很簡單,因為,大公司有錢有勢,可以花錢打廣告,可以買通部落客寫開箱文,可以和媒體搞關係換得報導,可以花錢請 Show Girls 造勢,還可以辦各式各樣的行銷活動來衝人氣

那,身為「獨立開發者」的你,有啥資源,可以和大公司拼呢?

如果,你根本沒錢廣告,那,請問,你憑什麼想和那些大公司的「免費」 App 拼人氣呢?

就靠一廂情願的理想和熱情嗎?  很抱歉,真的沒什麼人會鳥你的熱情  (如果你是正妹辣妹、或是有不世出的才華,另當別論)
 
有理想很重要,但是,創業後的你,終究會體認到:「能活下去,更重要!!

我們已經親眼見證,身邊有好幾個 App 開發團隊,全部都是因為「收入不夠」,團隊就此解散、宣告倒閉、App 從此高掛、不再更新,( 為保護當事人的最後尊嚴,請容我們「無法公佈」這些團隊的名稱和所開發的 App )

正式投入 App 創業之前,請把「如何創造營收」想清楚,如果 App 只能賣台灣市場,就要更認真看待這個問題

小水滴 插畫創作